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美漫歷史上的四個年代: Golden Age, Silver Age, Bronze Age, Modern/Dark Age

Golden Age(黃金年代): 1938 – 1955

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Golden Age(黃金年代): 是指美國漫畫在1938 – 1955年之間的一個年代亦是英雄漫畫開始在市面出現的一個年代。代表角色有superman, wonder woman, batman, captain marvel/shazam, green lantern, captain america, human torch, namor, bucky, archie comics中的 archie, 超級英雄漫畫開始出版由市場小數到佔有一半市場。是英雄漫畫開始受歡迎但未到今日成為主流,完全主導市場的一個時期。當時仍然有各種類型漫和英雄類競爭市場。漫畫公司仍然有推出其他類型題材的漫畫,戰爭、愛情、西部、犯罪、恐怖、科幻。marvel前身Timely comics, dc comics, EC comics是當時眾多出版社中比較突出的。二戰結束後超級英雄熱潮冷卻,在golden age後期經歷過二戰的讀者開始對英雄厭倦希望可以看到更寫實的故事,不再是變裝英雄加入戰場帶領大家打勝仗和非黑即白,單純的正邪對決。對多類型故事的需求引起ec comics倔起。

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EC comics成立於1944年是第一間出版恐怖漫畫的公司,專出版恐怖、科幻、戰爭漫畫,名下知名雜誌有tales from the crypt, vault of terror, weird science, two fisted tales, Mad magazine。知名作者和畫家有Al Feldstein, Harvey Kurtzman, Jack Davis。EC comics後來因為comic code authority 的成立導致所有恐怖漫畫都禁止出版,只剩下mad magazine這一本搞笑漫畫雜誌最後都逃不過結束的命運。Mad現在交給dc出版。ec comics的舊漫畫現在由Fantagraphics這間另類漫畫出版社以graphic novels (圖象小説) 形式出版, Tales from the Crypt《魔界奇譚》這個曾經改編作影集的知名恐怖漫畫則由Dark Horse出版。

Atomic age是指黃金同白銀年代之間一個短暫過渡時期。比較難介定這個年代有人認為是美國在1946年在廣島投下原子彈的一年後開始和golden age有重疊,慢慢轉變到silver age。

Silver Age(白銀年代): 1956 – 1970

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Silver Age(白銀年代): 時間是1956 – 1970年著名作者和畫家有Stan Lee, Jack Kirby, Gil Kane, Steve Ditko, Wally Wood, Gene Colan, Carmine Infantino, John Buscema,  John Romita, Sr. 。在Silver Age後期則有一批現在赫赫有名的新一代漫畫家進入美漫界帶領美漫進入新時代,包括有 Denny O’Neil, Gary Friedrich, Roy Thomas Archie Goodwin, and Neal Adams, Herb Trimpe, Jim Steranko和Barry Windsor-Smith。白銀年代的代表作品有Justice League, Flash, green lantern(Hal Jordan), Fantastic 4, Spiderman, X-Men, Hulk etc.。Golden Age結束後英雄漫畫銷量不理想,漫畫被人認為和青少年犯罪有關導致美國國會成立comic code authority插手監管漫畫。1954年紐約心理學家Dr. Frederic Wertham的一本書《seduction of innocence》一石激起千重浪,引起社會反漫畫浪潮導致美國國會立法成立comic code authority去控制和censorship漫畫。他認為漫畫書和電視會教壞細路要全面禁止。EC Comic是他的頭號敵人亦係佢導致ec comics 的衰落。他甚至公開表示batman and robin係未出櫃的同性戀伴侶,睇完會令青年踏上雞姦的道路。他和ec comics 出版人多次對薄公堂,ec comics出版人都多次跟國會議員打仗希望可以停止對漫畫的監控。

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Comic Code Authority引起了Underground comix(地下漫畫)運動去對抗社會對漫畫的監控。以Comix的X取代了comics的ics,在美國的電影分級制度中X代表青年不宜。這正是地下漫畫的宗旨,創作不受主流社會控制的漫畫。地下漫畫多以小冊子形式自資出版,在一些漫畫店或洗衣店派發。紐約和三藩市是地下漫畫發展的兩個重要基地。這個運動的代表人物有R. Crumb, Kim Deitch, Art Spiegelman等⋯。以後有機會再詳細介紹地下漫畫。

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話題回到silver age 因為英雄漫畫熱潮退卻,漫畫公司開始創作新角色和引入新作者同畫家為行業注入新血,用科幻形式解釋英雄的出現,用外星人取代天神跟惡魔。因為dc漫畫的新一代flash(閃電俠)大受歡迎為行業注入活力,其他公司都爭相出版英雄漫畫例如F4同蜘蛛俠。白銀年代特色係英雄有缺點和自我懷疑例如Spiderman。另一個特色係口水多過茶、有好多對白、thought bubble、畫公仔畫出腸非常長氣。同時因為被comic code authority控制所以好多時都有一些無厘頭的劇情被稱為silver age silliness。例子有zebra batman, rainbow batman, daredevil 為了隱藏身份假份自己有一個孖生兄弟叫mike Murdock 然後公開daredevil真正身份是Mike Murdock。自己又成日扮成Mike murdock走去公司上班,又用mike murdock身份扮成thor救人。Silver age有點保守和大男人主義,但很多人都係由silver age開始睇美漫而且也很歡樂。

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1956年十月出版的showcase #4 係barry allen版 flash第一次出現亦被視為白銀時代的開始,上圖就是當時的封面由carmine infantino同Joe kubert畫,代表了silver age的開始。

白銀年代有兩個結束點一個是在silver age期間重振綠燈俠聲威的作者Julius Schwartz因為green lantern在白銀年代後期銷量下跌而把green lantern交比當時的新一代團隊亦係bronze age代表人物Denny O’neil和Neal Adams 作一個世代交接。最後他依依不捨地透過green lantern寫出以下對白: Those days are gone – gone forever – the days I was confident, certain … I was so young … so sure I couldn’t make a mistake! Young and cocky, that was Green Lantern. Well, I’ve changed. I’m older now … maybe wiser, too … and a lot less happy.”大約意思就是那些日子已經過去,永遠地過去,那些我堅定自信的日子。我曾經年輕過,自信不會犯錯!年輕又傲慢,那就是green lantern。哦,我改變了,我現在長大了或者更有智慧但不再愉快。這段對白表達了作者對silver age的不捨之情。

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另一個點就係Gwen stacy之死 (The Night Gwen Stacy Died) 代表無邪的白銀年代同Gwen的生命一樣隨著她頸椎斷裂的snap一聲一同結束。當時Gwen Stacy之死真的震驚全國美漫迷。無人估到會賜死一個這樣重要的角色而且是主角女友,仲死得咁寫實由主角之手間接害死她。Gwen Stacy 之死代表所有事都有可能發生在漫畫角色之上同時代表silver age結束進入更寫實的Bronze Age。

Bronze Age(青銅年代): 1970 – 1985

Bronze Age保留了白銀時代的特點,但題材開始涉及政治、歧視、貧富問題、毒品問題同酗酒問題。英雄也會成為癮君子。運用漫畫探討社會問題。最有名的例子要數到發生在1971年的兩個故事。第一個是Amazing Spiderman 96-98期的故事Green Golbin Reborn! 這個故事由Stan Lee, Gil Kane, John Romita Sr. 合作。這幾期故事都不約而同地描寫毒品對人的害處。例如spiderman救下一個因為服食毒品而從大樓跳下自稱會飛的男人,再由spiderman之口說出寧願面對過百的超級壞蛋也不想把生命浪費在毒品上。另外Harry Osborn也因為peter和Mary Jane的戀情而開始服用毒品解愁,最後因為吸食過量而進院。這個故事是首個沒有受到comic code authority 批准同時又忽略它而出版的故事亦因為這個故事幾間漫畫公司包括marvel, dc合作令comic code authority修改條例。另一個故事則是Snowbirds Don’t fly 這個發生在green lantern/green arrow第85-86期的故事。這個故事由Denny O’Neil和Neal Adams合作,描寫green lantern和green arrow發現少年英雄speedy其實是癮君子有注射海洛英的習慣。借speedy這個少年英雄探討毒品對青少年的影響。Silver Age的老一輩開始退休新人開始入行其中有Berni Wrightson, Jim Starlin, John Byrne, Frank Miller, George Pérez, Howard Chaykin,這些都是bronze age代表人物。X-Men在繼Stan lee和 jack kirby之後再次受歡迎起來,Chris Claremont令x-men成為Marvel最大品牌。DC方面Marv wolfman 和George Perez這對組合令The New Teen Titans 大受好評,兩本書都帶領了bronze age,是bronze age最受歡迎的兩套作品。70年代後期Heavy Metal這本傳奇漫畫雜誌進入美國市場影響了無數美國漫畫家。美國讀者開始接觸到來自歐洲的漫畫家如Moebius, Milo Manara, Guido Crepax, Philippe Druillet, Enki Bilal, Phillipe Gaza, Tanino Liberatore和他們的作品。大師Will Eisner創作出A contract with god這個故事和graphic novel這個名詞, 令這種以合訂本形式創作完整故事的出版手法開始流行為漫畫界注入新元素。最後美國漫畫首個超級英雄crossover大事件secret wars被人認為是bronze age的結束點,代表了這種以大事件形式推動故事的手法開始流行。

Modern Age/Dark Age摩登/黑暗年代: 1985 – Now

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Modern Age又名Dark Age由1985年開始到今天都屬於Modern Age。令DC進行reboot的crisis of infinite earths則是連結兩個年代Bronze age和Modern age的橋樑。這個年代有更加多嚴肅和黑暗題材的故事,像是dark knight 、watchmen、V for vendetta這些。 Karen Berger成立的Vertigo的出現引起了British Invasion, 很多非常出色的英國漫畫創作人便是在這段時間來到美國創作漫畫,例如Neil Gaiman, Alan Moore, Garth Ennis, Grant Morrison, Dave Gibbon, Brian Bolland這些人。Neil Gaiman的Sandman橫空出世以幽美的文筆和故事征服了一批讀者,令奇幻漫畫開始流行。Maus這本在80-90年代最重要的半自傳式作品,以黑色幽默手法描寫納綷大屠殺中生還者經歷的故事出版,令大眾認可漫畫的文學性。Marvel漫畫家出走成立image,dark horse成立,美漫界不再是big 2獨大,獨立公司和漫畫紛紛出現,曇花一現的valiant、Eclipse Comics、Pacific comics、first comics。Todd McFarlane畫出彩虹憑著Spiderman畫家的名氣而自立門戶創作Spawn這個角色大受好評,推出多種模型憑此賺得盆滿砵滿,成為圈內少有的富豪。punisher, wolverine、Lobo、spawn等反英雄的流行, 代表了讀者口味的改變。一直到今日event取向和政治正確的漫畫,大公司不思進取害怕新嘗試。漫畫改編電影和電視劇主導市場。Walking Dead的成功令image受人注意,是近年最受歡迎的喪屍漫畫。

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