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[Dark Horse] Usagi Yojimbo(兔用心棒): Grasscutter(草薙之劍)

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Stan Sakai美籍日本人漫畫家,知名作品有Usagi Yojimbo(兔用心棒),由1984年連載至今長達32年。Stan Sakai日本名字是坂井雅彥,1953年在日本的京都出生夏威夷長大,現居於美國加州帕薩迪納市。在成長過程中Stan Sakai的家人經常和他分享日本傳統的民間和神話故事,培養出他對日本文化的興趣同時亦因受到黑澤明的電影如七武士、用心棒等⋯,和小池一夫、小島剛夕的漫畫帶子雄狼的影響而創作出Usagi Yojimbo這個發生在日本伊豆年代的武士故事。故事裏部分角色更是直接參考自黑澤明電影中的主角演員三船敏郎,例如Usagi的前任主公Lord Mifune和主角Usagi的好友犀牛賞金獵人Gen。主角宮本兔則是對日本劍豪宮本武藏所作出的一個致敬。很多情節都是直接從黑澤明的電影或日本民間和歷史故事中取得靈感。

Stan Sakai以漫畫起字員(letterer)作為他漫畫生涯的起步點。他第一部起字的作品便是知名墨西哥漫畫家 Sergio Aragonés的漫畫Groo the Wanderer。在美國Letterer的職責非常重要,他們負責把作者劇本裏的對白放進畫家的稿子裏並要挑選適合的字體,為畫面填上效果音並安排字體在不影響畫面的情況下呈現。直到後來Stan Sakai自立門戶創作出Usagi這部作品。Usagi前後轉換了三間不同的出版社出版。在最早期的Fantagrapics公司中出版了第一輯共38期故事、第二輯則在忍者龜原作者Kevin Eastman成立的小型公司Mirage Comics中出版共16期故事、第三輯則是在Dark Horse Comics(黑馬漫畫)中出版,到現在為止已在Dark Horse出版了超過140期的故事。Stan Sakai這類創作者在美國普遍以Cartoonist稱之。跟華人社會不同Cartoonist這個稱呼沒有任何貶意,主要是稱呼那些由自己全權負責故事和畫圖的創作者,概念接近我們所熟悉的日本漫畫家系統。至於主流漫畫如Marvel和DC的畫家,由於他們只負責繪畫並不會參與到故事創作中,所以一般稱之為comic artist或penciller, 概念類似香港漫畫的美術主筆。這些是題外話,未來有機會再解釋美漫世界對各種不同類型畫家的稱呼和分別。

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今天我想介紹的是於Dark horse版第13期上開始連載的故事Grasscutter(草薙之劍)。在故事中Stan Sakai 一直由日本神話故事中由高天原降落到日本的兩大神伊邪那歧、伊邪那美的開國傳說和8百萬神的誕生一路介紹到順佐之男斬八歧大蛇、大和武尊的故事再到源平合戰,最後再把主線拉回主角Usagi身上。這個Grasscutter故事為Stan Sakai贏得了1999年Eisner awards 最佳連載故事獎。Grasscutter可說是stan Sakai 創作usagi以來最長篇的一個故事,他把過去所有曾經出場的重要角色都集合在故事中,多方勢力合戰。而且把神話故事、民間傳說、歷史事件、政治元素完全融合在一起是一個非常精彩的故事。當一提起usagi就一定要介紹grasscutter這個故事。不過這個故事對於一些討厭歷史和神話傳說而且沒有耐性的讀者不太適合,因為他花了相當多的篇幅在介紹日本的神話傳說和歷史故事中。

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Grasscutter整個故事都是圍繞着這柄劍而發生。故事講述8個大名(領主)成立一個集團「陰謀八人眾」(Conspiracy 8) 打算推翻大將軍對日本的統治將權力歸還給天皇再由他們去操控天皇。但究竟怎樣做才能推翻將軍的統治呢?答案就是靠草薙之劍!草薙之劍在日本一直都是天神的象徵。由大和武尊作為天皇一脈的源頭開始起就一直在歷史中扮演非常重要的角色乃是天皇身份象徵。但隨著源平合戰中平家戰敗,年僅八歲的平家血脈安德天皇被他的外祖母二位尼帶同三神器一同跳海自盡,草薙之劍從此失蹤。但現在陰謀八人眾的其中一人知道了草薙之劍的下落,只要有了草薙之劍就可以推翻將軍將權力歸還到天皇身上。亦即類似後世明治維新中板本龍馬進行的大政奉還。Conspiracy 8的策劃者找來一位巫女拹助他們查出草薙之劍下落。但消息被貓忍聽到打算報告給他的首領知道,但這名貓忍在消息成功傳出前已被巫女所派出的一名手下殺死。但是他們8個人的陰謀早已經被一位和他們作對的大名Lord Hebi得悉,lord Hebi是一條大蛇亦是大奸角lord Hikiji手下的一位大名,他知道有8個人密謀推翻將軍的政權但並不清楚這八個人的真正身份。可是一旦被8人眾的陰謀成功必定會影響他主君lord hikiji的權力,為了保障他們現在的地位,Lord Hebi決定顧用貓忍者一族去查出八人眾的身份。這個時候usagi剛好旅行到源平合戰的最後戰場關門海峽。Usagi 機緣巧合下得到了草薙之劍,受到巫女和八人眾的多次追殺後,得知自己持有的是真正的草薙之劍。

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Usagi為了避免草薙之劍落入八人組手上所以決定將劍帶去給一個他信任的僧人手上由他決定劍的去向。旅途期間usagi多次將巫女所派出黎的刺客斬敎,但最後依然被巫女派出的一個野人手下撃敗並被奪走了草薙之劍。這個時候usagi宿敵之一自稱為神之劍擁有奇異力量, 受天神指示要斬殺世間所有罪人(他把所有人都視為罪人)的妖人Jei感應到劍的召喚,動身前去追殺奪走了草薙之劍的野人。最後Jei將附身在野人身上和他戰鬥的巫女靈魂連同野人一同斬殺奪得了草薙之劍,巫女的真身則化為一堆烏鴉羽毛死去。八人眾陰謀失敗和巫女合作的一位大名則打撃過大瘋了,從自己城堡跳出自殺。來到最後決戰Usagi追蹤著劍的痕跡找到持有草薙之劍的jei進行決戰,Jei將草薙之劍插在地上用自己的武器妖槍跟usagi決一死戰。普通武器對Jei沒有作用,Usagi曾經多次以為已成功殺死了他,過去Jei曾被雷劈、跌下懸崖,但Jei最後都會再次出現在usagi眼前。決戰中Jei將Usagi的劍擊飛打算處決他,但usagi閃過他的攻撃並拔起插在地上的草薙之劍展開還擊。他們再次展開新一輪的激戰。最後Usagi乘Jei大意之下以草薙之劍刺向Jei的心臓成功毀滅了Jei的肉體,但Jei的靈魂則轉移到遠處一位被他斬傷的女劍士身上。決戰後usagi被他的僧人朋友所救帶回寺內養傷。傷好後usagi再次去到他和jei的決戰之地,但發現jei的屍體已經消失只剩下他的武器妖槍。最後usagi將妖槍斬斷後便離去。至於如何處置草薙之劍?Usagi決定聽從僧人意見等風聲靜下來的時候再把草薙之劍運去熱田神宮安放,亦由此引發了另一個故事:草薙之劍第二部:熱田神宮之旅(grasscutter II: Journey to Atsuta Shrine)這個續集。

其實故事中還有一些支節因為太長無法一一介紹,唯有省略這些支節集中介紹主線故事。有興趣的朋友可以把這個故事找來看,我認為非常精彩,盛意推薦。

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