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[Image] 再生俠:暴風前夕 The Gathering Storm (213-219)

作者:Will Carlton, Todd McFarlane
畫師:Szymon Kudranski
出版時間:2011/1-2011/10

又再不厭其煩,簡介一下Spawn再生俠的故事,現在Spawn已來到新的階段,新的Spawn出現,再不是以前第一代的黑人Al Simmons。不過新故事以懸疑手法展現,所以就連新主角Jim Downing是不是真名也有懷疑。畢竟Spawn出版了二十年,期數已達200期,開始進入老牌漫畫行列。也因為避免老化,所以勵志格新,將舊故事以另一形式重啟。Hellspawn本來是地獄魔王Malebolgia為與天堂作末日一戰,而將死魂變成的戰士,所以實際上是有很多很多的 Hellspawn,只不過全部都是留在地獄內。Al Simmons的例子有點特別,他本是軍人,所以Malebolgia看上他戰鬥的潛質,讓他完成再生的願望去再見他的妻子,不過條件就是令他成為旗下 Hellspawn大軍的統領。只不過Simmons再生時已是三年後的事,他妻子已改嫁其朋友Terry,Simmons未能如願,也決定反抗 Malebolgia的計劃。後來故事一直兜兜轉轉,最終末日一戰真的出現,令大地蒙受極大的死傷。Spawn卻得到了比神和魔更強大的大地力量,讓他將 一切還原。事件結束後他心無雜念,在他唯一能失去力量的地方紐約後巷內自盡結束其生命。他一死去,一個本是昏迷中的病人Downing就醒來了。

Jim Downing四年多 一直是一所醫院的神秘病人,代號Patient 47,醫院所知的名字是Jim Downing。他四年來一直昏迷,直到上代Spawn Al Simmons自殺而死的一刻,他卻突然醒來。其實Al早年曾用他身份出現,可能他的知覺一直留於Al體內,當Al在末日一戰和神魔對決 時,Downing也是軍團力量的一份子,只是其他軍團最後都離開,只有Downing留下,也令他醒來時變成新一代Spawn。但Downing本身身 份極為神秘,牽涉到黑幫和政府秘密部門合作的超能力武器計劃,Downing更發現他可能本身是研究計劃的主管,而後來以自己為實嚴品,導致自己的昏迷。 他本身的過去也沒太大線索,只是到後來他和一個吸血鬼Bludd交易,得到他以前一張結婚照片。他作為Spawn的地位也非常特殊,由於他是第一位不是地 獄魔王Malebolgia所製造的Spawn,而且他不是已死的人,是唯一一位活著的Spawn。Violator就相信他有足夠的實力可對付 Malebolgia,極力巴結他。
Marc原本是一名記者,在採訪Downing後發現他有醫治別人的超能力,於是將他帶回家中,更成為他的經理人。
Sara在醫院一直照料Downing的護士,在Downing醒後曾暫居於她家中。
SusanMarc的同居女友,曾因寂寞和Downing共渡一宵。
Violator變為人類時被稱為Clown小丑,變得又肥又矮,變為Violator違規者時則是長有三角的長腳怪物。Violator本是地獄魔王Malebolgia的手下,但卻一直處心積慮背叛他。
Freak最早出現時只是一個白髮瘋子,所以名為Freak。後來才揭露他其實是被 Malebolgia佔有身體。Malebolgia源自但丁的地獄篇第八層地獄Malebolge一詞,而在Spawn世界內它就是第八層地獄之王,一 直招攬hellspawn大軍準備和神作末日一戰,不過卻被Al Simmons所殺死。卻原來它將力量分散製造假死,躲藏於Freak身體內。
Terry FitzgeraldAl Simmons的好友,CIA特工,在Al死後照顧其妻子Wanda,及後更和她結婚,生有一女Cyan。

自從Downing醒來後,除了Spawn的變身外,他得到治療其他人的特殊能力,這股能力被外界發現後,他立即成為公眾關注人物。兩星期前,美國中央情 報局CIA也開始介入Downing的事件,而且看來他們一直在監視他和有關人等。於是當Downing自吸血鬼王Bludd手中拿到他的一張結婚照片, 他將其交給原是記者現已成為他的經理人朋友Marc Rosen去作調查,Marc將相片發給他的相熟朋友,但就觸動了CIA。CIA派出一位特工Kruger,任務卻是要將事情保密,方法竟然是將所有收到 相片的人滅口。Downing和Marc現身到電視台接受節目訪問,他解釋了其基金會大計,他希望能以其治療能力去協助一些正常診治無效的病人。期間 Marc的女友Susan仍對Downing痴纏不捨,但Downing顧及朋友不願再和Susan有染。Marc的一個朋友電召Marc,不過他是被 CIA特工所威脅,看來要連Marc也滅口。電視節目完結後,Downing拒絕了一切慈善募捐,他相信他能找到其他資助。

Freak(Malebolgia)四處去拿回他的力量。Downing則變身為Spawn進入虛無空間,Bludd的其中一個手下仍被囚禁於此,他就盤 問Bludd的底細。然後Downing再去找Bludd,不過之前卻先到了Bludd所管轄的一間吸血鬼夜總會,將所有吸血鬼殺死,給Bludd先來一 個下馬威。他願意和Bludd合作,但一切條件由他訂立。Marc則來到車站找他的朋友,隸屬CIA的Terry Fitzgerald聯絡Marc,警告他的朋友已被人幹掉,只有他能夠幫助他,要Marc再聯絡他。另一方面,梵蒂岡教會也密切注視Downing,他 們以Sara為目標,因為她也是位教徒,於是要一位牧師去和她聯絡。警方發現Downing的十隻手指模竟然和十個不同的殺人犯一樣,而且他們早已在不同 的監獄內死去。Terry Fitzgerald會報其上司時,其實她就是下達滅口命令的人,CIA希望以此計能博得Marc的信任向Downing埋手。 Freak(Malebolgia)終於找它最後的一份力量,卻發現被Clown(Violator)偷去。在另一電視訪問中途,突然有人拔鎗向 Downing連開幾發,Downing立即倒地。

故 事回述幾年以前,Freak曾經是Downing的實驗目標,原名Kulbiczi,不過Freak的實驗遇上很多阻滯,Downing決定另擇人選。當 期時他是和Jason Wynn合作,Jason是一個秘密的國家安全局的局長,權力更凌駕CIA及NSA。可惜這個研究超能力者為武器的計劃一直沒有得到預期結 果,Downing其實一直和一位教授Gebhard約會,不過到最後他為了得到對實驗有利的研究資料,不惜將他這位新婚妻子殺死。實驗計劃仍然不斷的失 敗,最後Downing選擇自己成為實嚴目標,變成第四十七號病人patient 47。再回到Downing中鎗的一幕,他卻很快再次站起,更彷如完全沒受傷一樣。事件雖然很轟動,但經診視後證明他無恙。另一方面,Freak找到了 Clown,Clown為逃避他而來到Downing面前,不過Freak已經尾隨其後。

Clown要Downing逃走,兩人不斷穿越黑暗空間,Clown說他要去拿回Malebolgia的最後力量,先行分道揚鑣。Freak卻抓住了 Downing,更將他拋入紐約後巷那個死亡區域。Clown來到Sam所住的醫院,他要將肥警探Sam殺死去拿回Malebolgia的力量,Sam命 危一線。在紐約後巷的死亡區域內,Downing無法變為Spawn還擊,Freak為所欲為,一爪刺穿Downing身體。不過Downing再度站 起,背後更長出天使的翅膀。Downing更明白到Freak並非如其所說,可控制Spawn的制服,只不過是因為後巷乃死亡區域,一切魔物都失去力量。 他將Freak帶出死亡區域,Freak告訴他Downing本是來自天堂一方,不過他曾想弒神,失敗後被神當作和地獄交換人質的籌碼。 Malebolgia於是想利用他,他預計到自己的死亡,於是先將力量分散,被Simmons殺死後,他再以Freak身份回來。不過Downing亦了 解到殺死Malebolgia的方法,其實Spawn制服很憎恨Malebolgia,此刻他讓制服作主導,天使翅膀亦變為惡魔的翅膀。Spawn將 Malebolgia的力量完全自Freak抽出,再將他右臂斬斷,正當以為他就這樣放過Freak,他回身一斬就將Freak一斬為二,再次將 Malebolgia殺死。

首先我不明白為什麼不找Kudranski畫封面,在Penguin: Pain and Prejudice他所畫的封面也是很好的,而且更能配合內文的風格。關於Kudranski的畫,我基本上是覺得不錯的,不過有時他會用一些較奇怪的角 度,很多時畫面內的人物面相會不太清楚,有時畫面也太黑,這兩點對閱讀上也帶來一點障礙,不過他製造出的氣氛卻很好。故事方面,最初仍舊保持非常慢的節 奏,不過故事中途由原作者Todd McFarlane接手,節奏立即起了一百八十度的改變,大大加強了戲劇性。事實上較早前的節奏實在太慢了,根本不適合美漫月刊的出版模式。

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