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[Valiant(勇士漫畫)] X-O Manowar第1-3期故事Soldier(士兵)回顧

X-O Manowar是Valiant(勇士漫畫)的旗艦書亦是他們公司最知名的一位英雄,2012年時Valiant(勇士漫畫)重新開始出版漫畫時就是以X-O Manowar作為頭炮。在2016年9月由作者Robert Vendetti 負責的X-O Manowar故事到第50期結束,Valiant(勇士漫畫)並没有立刻推出第二輯的X-O Manowar而是停了一段時間直到今年三月才再次relaunch出版新一輯的X-O Manowar。這次Relaunch找來了他們的王牌作者Matt Kindt負責。這一輯的X-O Manowar特別之處是劇情分為四部以三期為一部劇情,第一部是Soldier(士兵), 第二部是General(將軍), 第三部為Emperor(帝王), 第四部為Visigoth(西哥德),代表了一個軍權的晉升。每一部都由不同的畫家負責分別是Tomás Giorello, Doug Brathwaite, Clayton Crain, Ryan Bodenheim和Mico Suayan, 第十期則是interlude(插曲)用來分隔頭三部和第四部的故事。

這次我回顧的是2017年X-O Manowar的第一部故事”Soldier”。這次故事不再是發生在地球上而是一個陌生的星球Planet Gorin。我們的主角Aric離開了地球遠離一切戰鬥來到Gorin這個星球以農夫的身分生活。不知甚麼原因Aric埋葬了它的X-O Manowar盔甲-Shanhara回復了平凡人的身分,甚至由X-O盔甲組成的左手也放棄了變回獨臂人。在這個星球上他認識了一名外星女子和她平凡地生活在一起,甚至在地球上的妻子也被他拋棄了。每當被問到是否還愛著地球上的妻子和生活時總是顧左右而言他不願正面回答只說現在所愛的就在他身邊。有一晚他半夜起來把埋葬了的X-O盔甲重新掘出來並把盔甲帶到工作室以斧頭從盔甲上劈出一塊碎片把他弄成戒指穿在指上。

之後Aric再次把盔甲埋起來,這時盔甲突然發出聲音對Aric說其實不需要用蠻力只要他想的話自己可以直接放出一塊碎片給他。不過Aric說他不需要盔甲的幫助,Shanhara只需聽從命令即可,如果不是感到戰爭來臨自己根本不需要他。不知甚麼原因Aric和盔甲的關係惡化了很多,甚至拒絕再穿起盔甲。第二天這個星球上的軍隊來到Aric的家強征了他就算知道他是傷殘也照把他帶到軍中。這時Aric的女友Schon走了出來阻止希望可以説服士兵放走Aric, 不過Aric要她放心他一定會回來。Aric被放進了炮灰隊中,任務只是作為肉盾保護正規軍甚至連武器也沒有。夜裏他隊中的一名老兵傳授他們在戰場上生存的方法並教他們只要身邊有士兵倒下便立刻拿走他們的武器給自己用。第二天他們被炮管送到戰場的一片懸崖上,身上裝備只有一條飛索便要他們爬到戰場突擊敵人。Aric憑著他出色的身手擊殺一個又一個的敵人,當他到達戰場時身邊只剩下少數人,但是他們卻要穿越一片埋下無數地雷的空地穿越炮火進攻敵人的主力。他們踏著地雷陣上的屍體成功穿越到護城河前,但是護城河卻有敵人所派的秘密武器巨獸炮台守著。

這時帶領他們的老兵被炮擊重傷眾人身陷絶望。Aric孤注一擲帶著手榴彈潛進河中游到巨獸腳下以飛索爬到巨獸背上的炮台裏仍進炸彈炸死了炮台操作員和巨獸。夜裏Aric因為戰場上的出色表現被將軍召見並指派了他一個自殺式任務就是入侵敵人皇城破壞聯絡中心癱瘓他們的飛船。會面結束後Aric再次召喚了盔甲對它說自己最後一次需要他而盔甲則包圍著Aric。

第二期一開始Aric則繼續和化成戒指的盔甲對話並説X-O盔甲這些年來一直帶來戰爭和破壞。X-O盔甲則回應說Aric是一隻野獸由欲望推動,他一切的偉業皆來自盔甲,質問他認為把盔甲化成介指只是偶然嗎?因為他們結合了,無論他承認與否他們都連結在一起被任何他所知的連結都強。盔甲質問他曾在地球上和另一個女人交換戒指和誓言,她現在在哪呢?這時Aric的行動隊長來到向他簡單介任務內容,他有兩個目標,一是破壞敵人城內保護罩的發電器令他們軍隊可成功攻城,二是破壞市中心的瞄準㙮令他們的飛船無法瞄準同時介紹Aric的任務夥伴。Aric離開後來去探望受傷的老兵Ironside, Ironside告訴Aric他的隊長因忌才不希望他成功所以不要聽他說的由城市上方突入因為不可能突破防護盾要通過下水道由水路進入。Aric在出發前告訴他的同伴改變路線由水路進入。進入下水道後有人質疑為什麼改變路線是否想害死他們?

Aric叫他們閉嘴因為預上了埋伏。在一名成員重傷下他們成功殲滅埋伏逃出下水道。但出來後卻被守衛看到向他們投擲炸彈,Aric擋下炸彈的爆炸命令其他成員阻止守衛通知同夥,同時兵分兩路他去破壞瞄準㙮其他人則負責發電機必須同時破壞兩個目標。Aric到了瞄準㙮內但被㙮內的守護者發現雙方展開戰鬥,Aric最後以X-O盔甲戒指所形成的能量矛成功殺死保衞者。Aric破壞了瞄準㙮其他成員也破壞了發電機但此時隊長又發來了一個命令就是生擒敵國的皇帝。本來Aric是不打算接受這個任務但是在他們討論時㙮外已被包圍,除非殺死他們的皇帝否則他們不會停;Aric騎虎難下唯有接受任務。

第三期故事有另外一名畫家David Mack參與作畫,他負責繪畫敵方帝國的起源故事。故事一開始先介紹了敵人的起源接下來回到主角Aric那方,他們正在殺退入侵㙮內的敵方士兵。這時他們看到對面一座㙮有一首特別的飛艇,原來敵方總統正打算登艇離開。這時Aric把其中一名同伴拉到身邊要他用㙮內装置召來另一部飛艇追擊敵方統領。他們登上了在陽臺外的飛艇進行追捕並通知了隊長告訴他防護罩已關並要求增援。但是隊長卻不理會他們的死活並下令士兵對城市進行轟炸,認為這樣足以剷平城市和殺掉總統。他們向隊長解釋這樣不單會殺死敵方的總統但同樣會炸死他們只要給他們少許時間便可以生擒總統,隊長無視他們的建議繼續下令轟炸。在炮火轟炸下他們的飛艇成功追近了敵方飛船,Aric一馬當先打算跳到對方的飛船上生擒敵人但是此時他們的飛船被轟炸城市的炮彈撃中令飛船墮毀任務失敗。他們憢幸生還和進入城內的大軍滙合。夜裏Aric和隊長在將軍面前各執一詞互相指罵對方。Aric表示隊長發出炮轟指令使敵人總統成功逃脫令戰事延長, 隊長則指責Aric不聽指令自把自為。將軍這時告訴他們冷靜下來稱贊兩位都是他見過最忠心和勇敢的人但是軍內不容許紛爭和分裂,指令必須服從。將軍這時問隊長借用他的配刀,拿到刀後將軍接著說:「但短視的命令則會導致我們偉大的人民死亡。」說完後便快速的一刀割斷隊長的咽喉殺死他。他告訴Aric進來帳篷前他只是一個小小的步兵但現在卻以隊長的身分離開。Aric只是搖搖頭說這不是他的本意。帳篷外他的幾名同伴在等著他並向他表示感謝,如果沒有Aric他們也不會活著回來以後有難同當。但Aric只是一言不發地默默走開。回到自己的帳篷中Aric收到他的愛人Schon傳給他的信息告訴Aric不要忘了她。這時候Shanhara化成的戒指再次對Aric說話, 它說Aric其實正在欺騙自己,麻煩並不是在找尋著他。他本來可以用盔甲帶著Schon離開過一些和平的生活。但他卻留在這裡,他知道自己有工作要完成;他是一個天生的戰士而且他也沒有任何地方可去。

這三期故事非常緊湊而且又非常完整地交待了別人可能用6-7期才能夠完成的故事,沒有任何拖戲。其實現在最好的超級英雄作品都在Valiant中, 他們的X-O Manowar, Bloodshot, Harbinger, Ninjak等⋯全部都非常高水準,無論畫功和故事都非常有水準比Big 2更好。這次X-O Manowar relaunch他們花了相當多的時間準備,是有了完整故事的大岡才開始出版和主流出版社畫完一個故事才想另一個的方式很不同。Matt Kindt這一輯新故事和上一任作者Robert Vendetti 相比更出色,把本來無敵的Aric帶到另一個星球上重新開始。畫家Tomas Giorello 的畫也非常漂亮,粗獷風格和故事很配合上色也很好不會破壞原稿線條。這部X-O Manowar是近年少有值得一看再看的作品。

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