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《Avengers Prime》– 復仇者三巨頭的九界冒險

《Avengers Prime》合訂本封面。

巨城隕落、硝煙四起。這是美國奧克拉荷馬州一處幅員廣闊的土地,也曾是阿斯嘉城(Asgard)在「諸神黃昏(Ragnarok)」後被雷神索爾(Thor)召喚至人間的建址。如今,眾神的宮殿已被大火吞噬,戰後的斷垣殘壁中佇立著幾個人影–

「我不認為繼續讓你擁有那些高科技裝甲能為我們的國家帶來最大的利益,鋼鐵人。」

「你的意思是,那些你曾誓死捍衛、不可侵犯的權利,在你當家掌權之後就通通成了無稽之談?」

「我指的是你讓諾曼˙奧斯朋(Norman Osborn)這樣的瘋子輕輕鬆鬆就可以進入你的裝甲庫讓整個國家陷入危險!」

「我……我讓他……?」

「我們該慶幸那傢伙沒有用核武轟掉整個地球!這很可能發生!而造就這一切的是你!」

這是《Avengers Prime》的首幕:惡人掌權的時代終於結束,英雄們再一次的團結合作才剛要開始,但鋼鐵人與美國隊長的爭執卻尚未劃下句點。

故事要先從《Civil War》後雷神歸來的事件說起:一度因「諸神黃昏」沉眠的索爾在甦醒之後,將阿斯嘉城召喚至奧克拉荷馬州的一處土地上空,並開始尋找散落四方、仍處於沉眠 狀態的北歐眾神。歷經一番波折後,包括洛基(Loki)在內的眾神們幾乎全數甦醒並回到阿斯嘉定居,也開始了與人類共存的生活。

不久,《Secret Invasion》發生了,諾曼˙奧斯朋這名狂人在事件過後爬上了權力的高峰,不只挾政府與戰鎚局(H.A.M.M.E.R)為後盾擴大自己的犯罪版圖,更私下力邀洛基、白皇后(Emma Frost)、毀滅博士(Dostor Doom)、海王子(Namor)與斗篷(The Hood)等各方勢力加入自己的密謀集團 (The Cabal)。只可惜,這個組織充其量只是各方梟雄的權力遊戲,每位成員皆有其盤算,尤其洛基為了取得阿斯嘉王位更是暗中使計,讓承受不了多方壓力、精神狀況開始失常的諾曼逐步受到自己的控制……

最後,洛基成功地讓索爾被眾神放逐,也成功地唆使諾曼在未得總統授權的情況下出兵攻打阿斯嘉,終於造成了2010年的大事件《Siege》發生。

被戰火燒盡的阿斯嘉城。

在一眾英雄的負隅頑抗下,瀕臨發狂邊緣、對著全國糗態盡出的諾曼終於被逮捕、悔不當初 的洛基也在此役中戰死。惡人當道的「黑暗王朝」結束了,不只鋼鐵人東尼˙史塔克(Tony Stark)自腦死狀態中甦醒、所有被通緝流亡的英雄再也不用畏畏縮縮,甫復活不久的美國隊長史帝夫˙羅傑斯(Steve Rogers)也被任命為國家安全的最高負責人;更重要的是,《Civil War》裡造成英雄們嚴重分裂的註冊法案被廢除了,超級英雄的黃金年代再次來臨。

但幾位領導人物間的恩恩怨怨並不是三言兩語就能了結的。因此,即使那邊廂主打英雄合作的「Heroic Age」系列連載已經鋪天蓋地地展開,Brian Michael Bendis仍特地編寫了這篇《Avengers Prime》,給了復仇者三巨頭一個真正盡釋前嫌、再次團結一心的契機。

突然失控的彩虹橋。

在《Avengers Prime》故事的開始,幾位英雄前往阿斯嘉戰後的遺址調查–此時史帝夫已經取代諾曼先前的地位成為國家安全的最高負責人;東尼在自己連載裡使用的新裝甲(Bleeding Edge Armor)則尚在研發中,因此只能使用舊型的裝備–望著這番殘破不堪的景象,東尼與史帝夫不免為了事件的責任歸屬起了激烈爭執,非得經索爾緩頰後才暫時停止。

索爾領著兩人前往海姆達爾(Heimdall)的瞭望台並表明此行的真正來意:可讓被傳送者在九界來去自如的彩虹橋 (Bifrost)在大戰中嚴重損毀,索爾擔心這將造成九界間的平衡遭到破壞,因此希望可以透過此次調查找出修復的辦法。怎料,此時彩虹橋竟釋放出大量能量將三人捲入神秘空間,分散四方……

於是,三位英雄的冒險就這麼展開了。誤闖精靈旅店的史帝夫與一群黑暗妖精(Dark Elves)大打出手,並意外地與女妖精梅格(Mageth)相識,發展出一段短暫的戀情;身在荒原、裝甲又失靈的鋼鐵人則因一時失言被食人妖 (Ogre)逮捕至與雷神曾有嫌隙的巨龍法夫納(Fafnir)面前,險些遭到嚴刑拷打;發現自己身在華納海姆(Vanaheim) 的雷神則被巫女阿莫拉(Amora, Enchantress)與死亡女神赫拉(Hela)攻擊,意外發現一場顛覆九界空間與秩序的陰謀。原來,這團融合九界、殘破不堪的混沌是赫拉在奪得曙光 之劍(Twilight Sword)後所創造出來的扭曲空間,三位英雄必須互助合作、甚至聯合九界居民共同對抗地獄的軍團,才有機會重新建構九界的平衡並重返人間……

自劇情觀之,《Avengers Prime》強調「團結互助、打倒敵人」的故事結構實在極其簡單,甚至略嫌老套;但在Bendis的巧筆下,不只劇情高潮迭起,通篇明快的節奏也令人忍不住想一口氣讀完。雖然在大場面戰鬥的調度上,本篇用了不小的篇幅描述三位英雄的遭遇與最後的兩軍決戰,但在角色互動的鋪陳上,編劇也不遺餘力,讓主角們的心結隨著每次脫險而逐漸解開,因此三位英雄在故事最後的大和解著實也合情合理、充滿說服力。最重要的是,整篇故事的基調輕鬆詼諧,每回在命懸一線的險境中總會適時出現令人發噱的場面,因此讀來有趣,也讓人在享受主線故事的驚險刺激之餘得以喘息。

東尼與食人妖的爆笑互動。

由於故事裡大部分的笑料都與鋼鐵人有關,因此整部《Avengers Prime》裡最有趣也最犧牲的角色絕非東尼莫屬。其中最令人捧腹的是東尼在荒原遭遇食人妖的情節,Bendis在這個橋段裡不只藉其反應狠狠酸了人們以貌取人的通病,也讓「穿越劇」裡常見的「主角用高科技嚇壞落後文明並藉此脫身」老梗變出了有趣的新花樣:

「呃……嗨。我叫東尼˙史塔克,鋼鐵人。這名字有讓你們想起什麼嗎?我在我的世界還蠻有名的……我的裝甲應該有翻譯我說的話吧….」

「你們有看到索爾在這附近嗎?他是我的朋友。索爾?就是雷神啊,很帥的那位。嗯?你們還是都不說話耶。嗯….好吧。」

(東尼的手指發出強光)

「你們竟敢攻擊一名巫師好大的膽子!」

終於,食人妖開口了。

「…..抱歉。請問你是白痴嗎?還是你以為我們都是白痴?」

又例如:在之後的故事裡,東尼因為裝甲被食人妖脫去、只能光著身子騎馬逃脫;當史帝夫及時現身相救、順口問道為何裸著身子時,東尼的回答竟然是:

「這可是我最新的裝甲喔,全透明,超高科技。」

與本家連載《The Invincible Iron Man》裡較為嚴肅的形象相比,《Avengers Prime》裡的鋼鐵人顯然幽默了許多,雖然這也可以解釋成不同編劇因應劇情需要而對角色有不同的詮釋,但換個角度想,正是因為三位英雄多年來培養的友情、默契與互信已經無比堅固,東尼才有辦法在史帝夫與索爾面前表現出如此自在的一面吧。

三巨頭再次團結一心。

當然,在故事最後,九界聯軍擊敗了赫拉與地獄軍團、索爾也用曙光之劍的力量讓世界樹所連接的各個世界恢復了原本的樣貌。

雖然阿斯嘉因為索爾在修復九界的過程中不願存有一己之私,依舊保持著傾頹不堪的景象、史帝夫與女妖精梅格的短暫戀情也在不及道別的遺憾中劃下了句點,但事件過後,不只復仇者三巨頭恢復了往日情誼,彼此間的信賴也愈加強大–光是這點,就讓此次的九界冒險的意義非凡。

很高興Brian Michael Bendis在新連載推出之餘仍不忘編寫這部精彩刺激、文戲與武戲兼具的故事。即便單純以復仇者漫畫的角度來看,這本《Avengers Prime》絕對也是高水準之作;更何況少它了的鋪陳,「Heroic Age」的諸多故事也肯定會缺乏說服力、讓三巨頭近年來的恩恩怨怨變成未解的遺憾,因此,這本《Avengers Prime》真的令人讚賞,值得一讀!

 

關於 Q.N.

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部落格《Q for Quest 》作者、臉書專頁《Marvel電影世界觀百科》管理員。

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